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英礴聯合創始人Peter Lipka(利沛愷):以SpatialOS為核心,為多人游戲帶來更便捷的開發模式 | 游戲創新

電子游戲發明至今已有數十年歷史,由于其傳播文化、寓教于樂等特性被很多人稱為“第九藝術”。游戲最早運行于專用游戲主機之上,后經過早期PC時代、互聯網時代、移動互聯網時代的過度,如今人們早已能夠通過各種平臺及設備體驗游戲帶來的快樂。

后移動互聯網時代的來臨,讓游戲的呈現形式有了更多可能,而游戲及其相關技術的發展,也讓更多創新的游戲形式逐漸成為現實。

36氪“游戲創新專訪”系列文章,將圍繞游戲內容及相關領域技術,為讀者帶來更新奇有趣的創新創業故事。

移動互聯網的成熟,讓大型線上游戲的體驗場景從電腦主機逐漸轉移至智能手機、智能電視等其他平臺。同時,在線游戲作為新時代的一種社交媒介,近年來已經吸引了更多單機游戲玩家或非游戲用戶,在線上尋找休閑娛樂的方式。

全球范圍內,大型多人在線類游戲的玩家基礎已經穩固多年,從十幾年前的《魔獸世界》、《永恒之塔》等MMORPG游戲,到近年來火熱的沙盒競技類游戲,玩家越來越適應與數十甚至上百名“真人對手”在同一場景內對弈。

更多的在線玩家、更加復雜的游戲環境和游戲場景,讓開發者在服務器搭建、游戲架構開發、后期運營維護等方面遇到了很多困難,且持續的投入也導致部分項目在開發過程中因成本過高等原因擱淺。之于大廠而言,手中掌握的優質宣發資源和開發資金,尚可克服壓力完成產品的研發和后續運維工作,但腰部及以下的CP廠商則愈發難以跟上腳步。

如何能夠在開發手段、開發平臺以及配套服務上進行創新,開始成為各國開發商關注的重點。在這其中,便包括創辦于英國、業務已輻射至亞洲地區的英礴。

英礴(Improbable)是Herman Narula、Rob Whitehead和Peter Lipka于2012年在英國倫敦創立的信息科技公司,團隊希望以技術助力游戲開發者提升游戲體驗,并幫助解決現階段線上游戲開發中存在的棘手問題。作為實現可持續發展目標的第一步,英礴現階段將技術應用的重點放在游戲和娛樂領域,為未來在更廣泛領域的技術應用奠定的基礎。

2015年3月,英礴獲得來自美國Andreessen Horowitz的2000萬美元A輪融資;同年7月獲得由中國香港維港投資領投,新加坡淡馬錫控股公司等跟投的3000萬美元A+輪投資。2017年5月,英礴獲得由日本軟銀集團領投,Andreessen Horowitz、維港投資等跟投的5.02億美元B輪融資。2018年7月,英礴獲得中國網易公司5000萬美元戰略投資。

由英礴研發的核心產品SpatialOS,是一項基于云端的下一代多人游戲開發技術,旨在降低游戲開發全流程的各類風險,推動快速實驗創新和高效開發,幫助游戲開發者完成更多創意嘗試,并通過海內外云平臺進行全球部署。

2018年2月,英礴宣布與網易建立戰略合作伙伴關系,利用SpatialOS技術助力網易實現游戲開發無限創意和全球部署。目前網易借助SpatialOS開發的最新一款面向全球的VR游戲《故土》已在海外正式上線。2019年5月,英礴和國內移動游戲研發商悠米互娛達成戰略合作,使用SpatialOS打造一款具有劃時代意義的開發世界科幻MMO 游戲《代號:奧德賽》。

2019年10月,英礴宣布和騰訊云達成戰略合作。2020年5月,英礴和騰訊云聯合宣布,旗下多人游戲開發核心技術平臺思礴(SpatialOS)借助騰訊云正式在中國落地與應用,開始向中國游戲開發者提供本土化的產品和服務。

以下為36氪對英礴聯合創始人兼亞洲首席執行官Peter Lipka進行的專訪實錄:

SpatialOS對多人在線游戲開發的意義

36氪:Improbable打造SpatialOS的初衷是什么?這過程中遇到過哪些挑戰?

Peter Lipka:研發之初,我們本打算制作一款游戲,但是做了沒多久就發現,在游戲開發過程中開發者們需要克服許多技術門檻和風險,并且當時的技術是沒有辦法支撐打造這樣一個龐大的世界。

因此我們開始計劃打造一個技術平臺,既有潛力做龐大的游戲世界,也能夠降低游戲制作的門檻和風險,同時能夠加快游戲開發和上線周期,最終SpatialOS(思礴)誕生了。這也使得我們發展成為了一家助力游戲開發的科技公司。

36氪:之于游戲開發者而言,Improbable能夠帶來哪些便利?

Peter Lipka:SpatialOS作為由英礴研發的下一代多人游戲開發工具和專業的多人游戲網絡層解決方案,通過開箱即用的在線開發平臺和工具鏈,著重幫助開發者簡化后端基建運維,更好地聚焦于游戲開發,詳細而言有以下幾點:

降低創新門檻。SpatialOS突破了傳統游戲引擎和網絡解決方案的邊界,降低了多人游戲開發門檻和風險,讓開發者無需擔心底層網絡搭建,得以專注于游戲開發創新和核心玩法的實現。例如,開發者在游戲制作過程中,可以不斷實驗創新,甚至可以在不改變底層架構的情況下在中途更改核心玩法。另外,SpatialOS的分布式計算和架構突破了傳統單服務器和單引擎的開發限制,運用例如無縫分區的多服務器架構和負載拆分等技術,幫助開發者打造大世界和更為復雜的游戲生態,提升游戲總體性能和品質。

快速迭代測試和開發上線。開發者還可以通過SpatialOS提供的系列工具,加速游戲創建、測試和學習的循環進程,從而加快游戲開發和上線進程。

全球服務器托管和便捷出海。英礴還支持通過遍布海內外云平臺的服務器托管進行全球部署,同時有海外團隊提供全方位專業支持,幫助游戲開發者實現一鍵快捷出海。

36氪:您認為Improbable在技術上有哪些優勢?

Peter Lipka:作為英礴Improbable的核心產品,SpatialOS相比傳統的多人開發技術可以做到以下優化:

SpatialOS專注后端和底層網絡工程,提供服務器托管、在線服務、多人游戲工具和多服網絡層等,從而讓開發者可以心無旁騖地專注于游戲開發和核心玩法,既降低了成本和門檻,又推動了玩法創新。

SpatialOS的云端分布式平臺,基于用戶熟悉的常用游戲引擎開發環境,可以優化網絡層統籌,快速切換,實現本地/云端快速部署;

SpatialOS突破傳統DS(專屬服務器)的限制,使用分布式DS架構,增加了計算量和計算能力,從而使得解決復雜問題的工程投入將大幅下降;

SpatialOS提供的AI負載拆分技術,為開發者提供更多的設計空間,如更多NPC,更加復雜的AI,更多的游戲內系統等,從而提升游戲體驗;

SpatialOS的無縫分區多服務器架構,能夠為開發者提供更多的玩法設計,例如更大的開放世界(無縫大世界),更多的實體,更多的玩家,更多的游戲系統;

SpatialOS可以幫助開發者降低創新的風險。開發者可以在游戲開發期間不斷試驗創新,甚至在不改變網絡基礎架構的情況下改進核心玩法,并通過AI負載拆分和無縫分區等提升游戲品質等。

英礴可以為開發者提供海外部署優化,幫助開發者找到物理主機和公有云混合配置的最優方案。同時,可以按需購買物理主機,讓成本控制更加靈活。對比公有云,可以節省更多托管費用。

游戲開發的融合創新

36氪:近幾年來,UE、Unity、cocos等游戲引擎也在探索云游戲的可能性,Improbable和這些老牌引擎廠商會有哪些合作機會?現階段已有哪些合作?

Peter Lipka:SpatialOS不是游戲引擎,我們也一直秉持著和各個游戲引擎的開放合作態度。

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